Appalachian Trials: The Psychological and Emotional Guide to Successfully Thru-Hiking The Appalachian Trail, by Zach Davis

I write this review in English, because i like the author of the book „Appalachian Trials“, Zach Davis, to read it. Obviously he is not a German and i believe my ability of English writing is still better than his of reading German. At this point i need you to know, my written English is even poorer than my spoken one. My teacher told me, i would never learn this language, when i was 10 years old and still told me the same, when i graduated the high school. So don’t be disappointed, i really do my best here. Now to the book.

front-pack instead of back-pack

front-pack instead of back-pack

Why do i buy this kind of book at all? In 2009 i watched a documentation made by the german television about the Appalachian Trail.  At that time the documentation had no effect on me (nothing), i just had an enormous respect for all the people doing this great adventure. In 2011 the documentation was shown again, this time, my heart skipped a beat. The movie had not changed of course, but i had changed a lot. My son was born some weeks before and i tried to find into my new role as stay-at-home-dad. (Vollzeitvater > full-time-father, that’s what this blog usually is about)

I think the idea of this adventure was an attempt by my mind of balancing the new situation. If i was Teddy Bear at home on the couch the opposite would be of course Bear Grylls on the trail. Lack to the possibility of going to Maine, i started hiking with my son as some kind of backpack (more exactly a „front-pack“) at home and went every day 5-15 km with him. Additional i started reading several blogs and one book. „A Walk in the Woods“ by Bill Bryson is well known, but in my eyes  he cheated and the book was more boring than anything else. On the other hand some of the blogs were great. I like „Five Million Footprints“ and „The Dusty Camel“ a lot and of course „The Good Badger„. Last one was written by a crazy guy with a special kind of humour, i followed him on his complete trip and was happy to hear he would write a book, and here it is: Appalachian Trials by Zach Davis

A Walk in the Woods, Bill Bryson, Hardcover

A Walk in the Woods, Bill Bryson, Hardcover

I bought it as kindle version for our iPad, the price in Euro is 6,22, a cheap capital investment, only topped by „A Walk in the Woods“ for exactly one Euro as used version. The difference is that Appalachian Trials is worth the money. In the beginning, when i started reading the book, i was somehow confused. The book was much less funny than i had expected. Where was the crazy, funny guy from the blog? I checked again on his website and the reason for the change was clear. When Zach Davis started to write about his hike, he was a complete rookie, but when he wrote the book, he had become a professional hiker. I was not disappointed at any time of reading the book, but it was completely different from that version of the book i had expected of him. Neither it is a book about the history of the trail, like Bryson did, nor it is a book describing the hike day to day. Somehow i did expect the last, but not for a reason, because Zach told us (readers) already on his blog about his writing in detail.

Author: Zach Davis

Author: Zach Davis

Maybe i could have known, it would be some kind of scientific: „The Psychological and Emotional Guide to Successfully Thru-Hiking The Appalachian Trail“ is not that funny for a sub-title, is it? 🙂

For all other non-native-readers out there, i like to let you know, i only needed to check for the translation of exact seven words and the meaning of one sentence (thanks to leo.org). Of course that will tell you nothing, so let me compare it to other English books i read in the original version. It is even less than i needed to check for Harry Potter (any) and on the other end we have the books of David Weber, where i needed to check at least one word on every page and to make it even more complicated, i really needed to translate the title of some books word by word.

So, Appalachian Trials is a joy reading, even for Germans, thank you Zach.

(I do still not fully understand „when shit hits the fan“, sorry, i simply do not like to imagine that 😉 )

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Nicht ohne meine Tatze

Uns Deutsche erkennt man im Ausland immer schon vom weiten. Früher trug man als guter, deutscher Tourist ein (Hawai-)Hemd, kurze Hose und weiße Socken in Sandalen. Wer dies heute macht, ist ja schon fast wieder cool.

Aber nur fast. 🙂

Heutzutage trägt der modebewusste, germanische Tourist Funktionskleidung, entweder vom Kafferöster und Discounter, oder als Markenware, vorzugsweise mit großer Tatze drauf. Damit geht man zum Bäcker oder eine Runde um sein Haus spazieren. Ach ne, das heißt ja jetzt „Walking“.

Natürlich trage ich auch Funktionskleidung, ich bin ja auch Deutscher. Aber bestimmte Marken, wenn ich schon Funktionskleidung tragen möchte, kommen nicht in Frage. Also zum Beispiel keine „Wolfshaut“, oder womöglich „das Gesicht des Nordens“. Das ist einfacher gesagt, als getan, denn in den üblichen Kaufhäusern und Sportgeschäften gibt es praktisch immer nur die bekanntesten Marken.

Als ich mich in meinem Bekanntenkreis bei den Leuten umsah, die wirklich Wandern, Klettern, Surfen und sonst was „outdoor“ machen, fiel mir auf, dass die zwar alle hochwertige, spezielle Kleidung trugen, aber weit und breit keine „Tatze“ zu sehen war. Interessant. Auch mit Discounter-Ware kommt man wohl nicht so weit, wenn man die Sachen „wirklich“ benutzt. Für den Weg zum Bäcker reicht es natürlich völlig aus. 😉 Da wir ja mit Piet demnächst nun längere Strecken wandern (neudeustch „Hiken“) und Radfahren („Bike-Trekken“) wollen, möchten wir uns auch entsprechend mit Funktionsklamotten neu einkleiden. Weiterlesen

Ein Fuß wie ein Mammut

In der letzten Woche war ich jeden Tag mit meinem Sohn wandern. Er saß entweder im Tragesitz, oder in seinem Buggy. Das ist eigentlich unser Kinder-Fahrradanhänger, den wir zum Buggy umrüsten können. Der Cougar lässt sich viel leichter schieben, als ein normaler Kinderwagen. Ideal für ausgedehnte Fußmärsche.

Ich bin nicht unbedingt gut zu Fuß, 220 Pfund wollen erst mal bewegt werden. Vor allem fiel mir auf, dass meine Schuhe dafür definitiv nicht ausgelegt sind. Nach einer Stunde schmerzten meine Füße sehr eindrucksvoll.
In den letzten Tagen hatte ich viele Berichte über den Appalachian Trail gelesen und in diesem Zusammenhang auch die Erfahrungen über die Ausrüstung mitbekommen. Da ich ohnehin neue Schuhe brauchte, dachte ich mir, es wäre eine gute Idee, mir die Hiking oder Walkigschuhe mal genauer anzusehen. Ich habe davon wirklich keine Ahnung, also fuhren wir in ein Fachgeschäft. Zuvor hatte ich mich bei Amazon grob orientiert.

Seit meiner Zeit als aktiver Judoka der „Bärenliega“ (+100 Kg),  habe ich überdehnte Bänder an den Fußgelenken, Halbschuhe kommen daher nicht in Frage, damit knicke ich permanent um. Schuhe fürs „harte“ Gelände brauche ich aber auch nicht, ich habe nicht vor Berge zu besteigen, sondern im Grafenberger Wald spazieren zu gehen.

Von der Auswahl an Marken war ich schlicht überwältigt. Von den Preisen im übrigen auch. 🙂

Viele AT-Hiker waren mit Meindl und Lowa unterwegs, mich interessierten daher besonders die Meindl Vakuum Modelle, die von der Beschreibung her gut zu mir passen würden. Im Fachgeschäft war die Auswahl dann doch sehr übersichtlich, da die Halbschuhe ja nicht in Frage kamen. Mit der Beratung war es auch nicht weit her, ohne Verkäufer ist das auch schwierig. Wir probierten es daher noch einmal bei Karstadt-Sport, die auch über eine gute Trekking-Abteilung verfügen. In dem Laden in Düsseldorf kaufe ich öfters ein.  Karstadt hatte die Meindl Vakuum GTX im Gegensatz zu „McTrek“ vorrätig, so dass ich diese anprobieren konnte. Weiterlesen